慈心济虱微命的沙门

2024-07-10 08:47

过去,有位菩萨出家为沙门,于山林间修道,慈心悲愍众生轮回三界受苦,常思应如何救度。于是静心思惟,求索根本解脱之道,以拯济众生。

一日,因衣内有只虱子,致全身发痒,心受干扰,难以安心静虑,于是用手探寻,抓获虱子。菩萨起悲悯心,想找个地方好好安置这虱子,正好附近有野兽遗骨,便缓缓将虱子放在兽骨中,虱子因此得以在兽骨上饱食七日,吃完后便离开;此后辗转轮回生死,而此菩萨行者后来成就佛道,教化众生。

时天降大雪,阻断道路,当时国内有个富人,请佛及数千比丘至家中接受供养七日,态度恭敬庄重,宗族之人也是如此。七日后,大雪仍未停,这时,佛对阿难说道:令比丘们都回精舍。阿难回覆:斋主恭敬庄重,供养之诚心未减,而且雪下得正大,无处乞食。佛告阿难:斋主供养之心已止,不再有意愿供养。佛即启程出发,众比丘亦跟随还归精舍。

翌日,佛告阿难:你前往斋主家乞食。阿难依教奉行,来到斋主家门前,门人见到阿难,却视若无睹,不问阿难所为何来。过了一会,阿难返还精舍,顶礼长跪,将事情经过禀白世尊,并询问缘由:斋主供养之心没有持续,为何变化如此之快?

佛即详细讲述如上因缘,并说道:阿难!我过去生曾以慈心救济虱子性命,将虱子放于野兽遗骨中,使其得以饱食七日,因为这样的因缘,所以今世得到斋主的供养,奉献世上最好之物;过去施恩虱子七日之食,所以今世斋主供养七日后,便不再有供养之心,更何况能以慈心对待佛及沙门?

要知道,能恭敬供养持戒清净、内心端正无欲、以慈心教化众生、梵行高远的比丘一人,胜过累劫尽心布施凡夫庶民。为何如此说?因为比丘解佛经义理,具戒、定、慧、解脱、解脱知见,以此五德慈心化导众生,令众生远离三界万苦之祸患。

阿难说道:此富有之斋主得遇佛,实在是太幸运了!能见到并亲自供佛及僧,此诸比丘僧或已证初果、二果、三果、四果,或是菩萨,都是立广大愿、具大慈愍心,将化导无量众生者。此供养,所获福德,犹如大海般深广,难以度量;又如同大地般广博,难以称量。

佛言:善哉!阿难!如你所言,佛世难遇,佛法难闻,能供养比丘僧亦是殊胜难得,犹如久久一现的优昙花般,难值难遇。

闻佛开示,比丘们皆心生欢喜,至诚顶礼,信受奉行。菩萨慈愍惠济众生,如是广行布施。

典故摘自:《六度集经卷第三布施度无极经(二六)》

省思:

公案中,佛以过去生曾救济虱子,布施七日之食,而得今生受斋主供养七日之因缘,因而开示布施及供养三宝之功德。《佛说四十二章经》云:人有二十难得睹佛经难、生值佛世难又云:饭恶人百,不如饭一善人。饭善人千,不如饭一持五戒者不如饭一无念、无住、无修、无证之者。三宝能教令众生远离三界诸苦,为最胜福田,佛弟子应把握因缘亲近供养,广积福慧资粮,行自利利他之菩萨行,直至圆满菩提。

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